Americký fotbal se hraje na fotbalovém travnatém hřišti šířky cca. 49 m a délky cca. 110 m. Hřiště je podélně rozděleno na 12 stejných částí. Brankové tyče jsou prodlouženy do výšky a tvoří takzvaná "háčka". Posledních části hřiště před brankami jsou koncové zóny ( end zone ). Toto území je vyznačeno barevnými hranoly. Soupeří spolu vždy dva týmy, z nichž každý má na hřišti 11 hráčů. Tým, který má míč, útočí ( offence ), druhá jedenáctka hráčů brání ( defense ). Každý tým musí mít útočnou i obrannou jedenáctku plus náhradníky. Minimální počet hráčů v týmu je 22, horní hranice počtu hráčů je prakticky neomezená. Offence má 4 pokusy na překonání deseti yardů, buď hodem ( pass ) nebo během ( running ). Útočníci blokují obránce a dělají cestu spoluhráči s míčem. Po složení útočníka obráncem na zem nastupuje offence z místa zastavení akce k dalšímu pokusu ( down ). Takto postupuje až do touchdownu ( 6 bodů ). Po touchdownu se se rozehrává ze 3 yardů před koncovou zónou, kopem do branky ( Extra point - 1 bod ), další možnost je rozehrát normální akci běhací nebo házecí ( 2 points conversion - 2 body ). Je možné také skórovat kopnutím míče přímo ze hry do branky - fieldgoal ( 3 body ). To se používá zejména při čtvrtém ( posledním ) pokusu na překonání deseti yardového pásma, pokud na předchozí pokusy mužstvo nepostoupilo a je-li blízko touchdownu. Má- li Offence poslední, tedy 4. down, a šance na získání first down je mizivá, zahrává se punt - obranný odkop. Defense může získat 2 body ( Safety ), složí-li útočníka v jeho vlastní end zone. Pokud se offence nepodaří na čtvrtý pokus překonat 10 yardů nebo byl zahrán punt, hra se obrací - jedenáctky se střídají ( za útok obrana a naopak ). Ke ztrátě míče může dojít, když obránce zalehne vypadlý míč útoku na zemi ( fumble ) nebo chytí-li pass na útočníka rovnou ze vzduchu ( interception ). Útočníci mohou blokovat defense hráče pouze zepředu a zboku, nesmí je držet ( holding ). Obráncům je dovoleno zastavovat útočníky s míčem téměř jakkoliv. Výjimky jsou držení za helmu ( facemask ), podkopávání nohou a pokud míč letí vzduchem, nesmí do sebe protihráči bojující o míč vrážet vůbec. Zápas píská nejméně 5 rozhodčích, fauly se signalizují vyhozením žlutého šátku. Fauly - forma trestu je posun zpět místa rozehrání o daný počet yardů. Je vždy signalizovaná jedním z rozhodčích hozením žlutého šátku. Holding ( držení ): útočící hráč nesmí při blokování obránce držet, pouze může protihráče odrazit. 5-10 yardů Clipping: útočící hráč nesmí obránce blokovat zezadu ani ho nesmí blokovat od pasu dolů, výjimkou je 5 yardová zóna od místa rozehrání. 10 yardů Pass interference: cornerback se nesmí receivera dotknout, pokud je míč ve vzduchu. Nesmí bránit jeho běhu. 15 yardů Offside ( ofense ): nikdo z týmu nesmí, pokud centr neprovede snap, překročit pomyslnou rozehrávající čáru. 5 yardů Facemask: držení protihráče za mřížku. 15-20 yardů Personal faul: atakování protihráče mimo hřiště, urážení rozhodčího apod. 15-20 yardů